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ランニングと乳酸との関係!最新の知見では目から鱗の驚くべき結果が・・・

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ランナーの皆さんにとって、乳酸という言葉を聞くとなんとなく疲れた感じになりませんか?

 

『乳酸=疲労物質』という認識がいまだに強いのですが、最近では全く違う見解が出てきているようですよ!?

 

乳酸は疲労物質どころか、あなたの走りをより快適にしてくれる効果もあるのです。

 

 

乳酸とは?

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急激な運動を行った際には、筋肉の細胞内において糖が分解されることがわかっています。

 

その際に、生成される解糖系の有機化合物が「乳酸」です。

 

また乳酸菌に代表されるように食物からも摂取することが出来ますね。

 

 

乳酸は運動の継続とともに筋肉の細胞内に蓄積していくことから、従来より筋肉疲労の原因物質として考えられていましたが、近年は全くの逆の作用があることが報告されてきています。

 

 

乳酸がランニングに及ぼす影響とは?

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筋肉疲労の原因物質でないのであれば乳酸は一体どんな作用をもたらしているのでしょうか?

 

東京大学 八田秀雄教授らの研究によると、「疲労物質どころか、乳酸はランナーにとって欠かせない”燃料”なんですよ」ということです。

 

 

乳酸が燃料?

 

どういうことでしょうか?

 

 

元々、マラソンを完走した直後の市民ランナーの脚を調べたところ、乳酸が全く検出されなかったことから始まった研究によると、乳酸を上手に使うことで「糖」が節約できるのだといいます。

 

 

やみくもに速く走ってしまうとすぐに息が上がり走れなくなりますね?

 

これは、乳酸の燃焼エネルギーよりも糖が優先して使われるため、大切な糖が枯渇してエネルギー切れになるのです。

 

 

乳酸をエネルギーに?

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筋肉には、「速筋」と「遅筋」の2種類があり、短距離走のような運動では速筋が糖を分解することで素早くエネルギーを得ています。

 

しかし、マラソンのような持久的な運動では主に遅筋が酸素を取り込んで、乳酸を少しずつ燃焼させて二酸化炭素と水に分解するのです。

 

 

このときの乳酸の燃焼によるエネルギーは、糖の約20倍もあったといいます。

 

つまり、乳酸を上手にコントロールしてエネルギー源とすることができれば糖の温存が可能となり、よりスタミナのある走りができるのです。

 

 

フルマラソンなど長距離に及ぶレースでは、これが出来るのと出来ないのとでは大きく変わりそうですが、一体どんなことに気をつければいいのでしょう?

 

 

乳酸性作業閾値とは?

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乳酸を上手に使うということはどういうことでしょう?

 

乳酸を必要な量発生させつつ走ることが出来るとより効率のいい走りが出来るということにつながりますね。

 

 

そこで出てくる指標が、乳酸性作業閾値(LT値)と呼ばれるものです。

 

スピードなど負荷をどんどん上げていくとある一定のところで血中の乳酸濃度が一気に高まるポイントがあります。

 

これが乳酸性作業閾値であり、このギリギリのところで走る練習をすると糖を温存しつつ、乳酸の燃焼効率もよくなるというものです。

 

 

正確な数値は専門の施設で計測しなくてはなりませんが、簡単に目安を知る方法もあるようです。

 

個人差があることを前提に言えば、走り終わった直後の自分の脈拍が、25~27/10秒だということです。

 

おおよそ全力疾走の7~8割の力という見方も参考になるかもしれないですね。

 

 

まとめ

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乳酸は疲労の原因となる悪者ではなく、上手にコントロールすることでよりラクにより速く走るための大事なパートナーとなるようです。

 

特にジョギングレベルのゆっくりした運動強度であればその恩恵を受けやすいとも言えるでしょう。

 

 

いずれにしても走るために必要なエネルギーは、無限ではなく有限であることを考えるといかに上手に使いこなせるかが重要なことは間違いないですね。

 

糖、脂肪に加えて「乳酸」という第3のエネルギー?を使えるようになると、あなたの走りにも大きな変化が訪れそうですね。

 

 

 


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